8 cosas que aprendí en Silicon Valley

Palo Alto post

Siguiendo con la serie reciente de posts sobre el ecosistema emprendedor en Silicon Valley, hoy se suma el aporte de Demian Brener, un miembro del equipo de Quasar. Demi es muy joven (tiene 24), es brillante y aporta al blog la perspectiva de una generación nueva, mucho más digital que la mía. Además de haber sido el primero en sumarse a Quasar, donde lidera el proceso de identificación, análisis y armado de empresas, Demi es parte del equipo de la incubadora HiLabs y miembro de la red de jóvenes líderes Sandbox. Para aprovechar sus ideas sobre emprendimiento los invito a seguirlo en Twitter acá y a leer algunos de sus posts.

Como parte de su trabajo en Quasar, Demi pasó un mes en Silicon Valley entre agosto y septiembre. Acá comparte con nosotros algunos de sus mayores aprendizajes.

Guía para conocer Silicon Valley

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Hace un par de semanas escribí este post recomendando a quienes quieran ser emprendedores que, cuando tengan la posibilidad, traten de visitar el Silicon Valley y allí me comprometí a armar una guía que sirva para planificar y aprovechar al máximo el viaje. Justo estuve allá la semana pasada refrescando mi memoria así que es el momento ideal para cumplir con mi promesa. La “Guía Bilinkis para conocer Silicon Valley” está también enriquecida por los comentarios que varios amigos dejaron al artículo anterior.

Así que en este post te voy a recomendar cuáles son mis lugares favoritos, los que yo visitaría, separando lugares turísticos, lugares para emprendedores, para compras/entretenimiento y para nerds! Obviamente no son excluyentes, ya que existimos los turistas emprendedores nerds!

Tus próximas vacaciones

Silicon Valley de noche

Faltan cuatro meses para que empiece el verano. Y si te interesa ser emprendedor, acá voy a decirte a dónde tenés que ir en tus próximas vacaciones y ayudarte a planear el viaje.

Pero antes de ir directo al grano dejame que te cuente una pequeña historia.

La nueva ronda de Restorando y la inutilidad de los planes de negocio

Business Plan

Hace unas semanas di mi charla nueva de emprendimiento en la conferencia anual de Endeavor. La charla habló sobre el estado actual del ecosistema emprendedor argentino ( y de gran parte de Latinoamérica). Como un comentario al pasar y sin la menor intención de desatar una polémica dije algo que me pareció una obviedad: hoy en día para la gran mayoría de los proyectos no es necesario (y hasta puede ser contraproducente!) hacer un plan de negocios.

Y, para mi total sorpresa, se armó una polémica enorme que incluyó notas en varios medios (Apertura, Information Technology, El Cronista, etc.), decenas de tweets y hasta discusiones en universidades que derivaron en este imperdible tweet.

Así que acá va un post para clarificar este punto que pensé que era obvio y parece que no lo era tanto…

La ronda de capital de Restorando y su impacto sobre el ecosistema emprendedor local

Hace unos meses atrás les comenté que estaba trabajando duro en buscar capital para Restorando, junto a los cofundadores Franco Silvetti y Frank Martin. Para nuestra ronda de “Serie A” nos propusimos una locura: ser la primera empresa nacida en Argentina en etapa “early stage” (muy temprana) en conseguir financiamiento en Silicon Valley , la meca del Venture Capital mundial. Y créase o no, lo conseguimos!!!

El juego de la vida

¿Por qué escalera subirías?

Cuando hace unos meses estuve en Silicon Valley visitando inversores para nuesta ronda de “Serie A” junto a Frank Martin, CEO de Restorando, nos juntamos con casi todos los mejores VCs del planeta. Cada época tiene sus “buzzwords”, palabras clave que no pueden faltar en la presentación de cualquier proyecto tecnológico. Las palabras de este momento son tres: “social”, “mobile” y “gamification”.

Todo inversor quiere escuchar hoy que tu proyecto va a integrarse y sacar provecho de las redes sociales y que va a ser ideal para usarse desde dispositivos móviles. La tercera es quizá la menos obvia y conocida. Por eso, en este post invitado Pablo Capurro, fundador  junto a su hermano Santiago de la agencia digital  SG2 y varios otros proyectos, nos habla acerca de “gamification”, o cómo lograr que incluso las cosas que hacemos seriamente incorporen la diversión y demás virtudes de jugar para que nos den más ganas de hacerlas. Pablo estuvo hace unos meses en Nueva York cubriendo para CNN en Español el Gamification Summit, principal evento sobre el tema a nivel mundial.

La crisis financiera vista desde Silicon Valley y desde Barracas Beach

Pese a que no era el objetivo central del viaje, dado el momento difícil que vivimos, el tema de la crisis financiera apareció con casi todos los interlocutores.

Acá va un resumen de las cosas más interesantes que se dijeron y mi visión personal sobre ese tema, desde la coqueta playa de Barracas Beach a orillas del Riachuelo.

Cómo NO funciona el Venture Capital en Latinoamérica

Quizá lo más impactante de conocer cómo funciona el Venture Capital en Silicon Valley es el contraste enorme que existe con lo que sucede en Latinoamérica.

Yo soy amigo de varias de las personas que lideran o integran los principales fondos en la región. Pero volviendo de mi viaje no pude evitar sentir disgusto por cómo llevan adelante su rol de VCs.

¿Cuál es el problema? El problema es que el Venture Capital es esencialmente acerca de arriesgar. Así lo dejaron bien claro los VCs que conocimos en el viaje. Y acá, nadie se anima a tomar riesgos.

Cómo funciona el Venture Capital en Silicon Valley

Lo que más me impresionó del viaje que hice fue conocer cómo funcionan los fondos de Venture Capital en Silicon Valley. El contraste con lo que estamos acostumbrados a ver los emprendedores en Latinoamérica es impactante.

Veamos las cosas más llamativas:

Silicon Valley 101

Silicon Valley es un lugar increíble. En este post voy a contar un poco cómo es para aquellas personas que, como yo hasta la semana pasada, nunca hayan estado ahí ni hayan leído mucho del tema. Entendidos abstenerse.

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