La nueva ronda de Restorando y la inutilidad de los planes de negocio

Business Plan

Hace unas semanas di mi charla nueva de emprendimiento en la conferencia anual de Endeavor. La charla habló sobre el estado actual del ecosistema emprendedor argentino ( y de gran parte de Latinoamérica). Como un comentario al pasar y sin la menor intención de desatar una polémica dije algo que me pareció una obviedad: hoy en día para la gran mayoría de los proyectos no es necesario (y hasta puede ser contraproducente!) hacer un plan de negocios.

Y, para mi total sorpresa, se armó una polémica enorme que incluyó notas en varios medios (Apertura, Information Technology, El Cronista, etc.), decenas de tweets y hasta discusiones en universidades que derivaron en este imperdible tweet.

Así que acá va un post para clarificar este punto que pensé que era obvio y parece que no lo era tanto…

La ronda de capital de Restorando y su impacto sobre el ecosistema emprendedor local

Hace unos meses atrás les comenté que estaba trabajando duro en buscar capital para Restorando, junto a los cofundadores Franco Silvetti y Frank Martin. Para nuestra ronda de “Serie A” nos propusimos una locura: ser la primera empresa nacida en Argentina en etapa “early stage” (muy temprana) en conseguir financiamiento en Silicon Valley , la meca del Venture Capital mundial. Y créase o no, lo conseguimos!!!

El juego de la vida

¿Por qué escalera subirías?

Cuando hace unos meses estuve en Silicon Valley visitando inversores para nuesta ronda de “Serie A” junto a Frank Martin, CEO de Restorando, nos juntamos con casi todos los mejores VCs del planeta. Cada época tiene sus “buzzwords”, palabras clave que no pueden faltar en la presentación de cualquier proyecto tecnológico. Las palabras de este momento son tres: “social”, “mobile” y “gamification”.

Todo inversor quiere escuchar hoy que tu proyecto va a integrarse y sacar provecho de las redes sociales y que va a ser ideal para usarse desde dispositivos móviles. La tercera es quizá la menos obvia y conocida. Por eso, en este post invitado Pablo Capurro, fundador  junto a su hermano Santiago de la agencia digital  SG2 y varios otros proyectos, nos habla acerca de “gamification”, o cómo lograr que incluso las cosas que hacemos seriamente incorporen la diversión y demás virtudes de jugar para que nos den más ganas de hacerlas. Pablo estuvo hace unos meses en Nueva York cubriendo para CNN en Español el Gamification Summit, principal evento sobre el tema a nivel mundial.

La crisis financiera vista desde Silicon Valley y desde Barracas Beach

Pese a que no era el objetivo central del viaje, dado el momento difícil que vivimos, el tema de la crisis financiera apareció con casi todos los interlocutores.

Acá va un resumen de las cosas más interesantes que se dijeron y mi visión personal sobre ese tema, desde la coqueta playa de Barracas Beach a orillas del Riachuelo.

Cómo NO funciona el Venture Capital en Latinoamérica

Quizá lo más impactante de conocer cómo funciona el Venture Capital en Silicon Valley es el contraste enorme que existe con lo que sucede en Latinoamérica.

Yo soy amigo de varias de las personas que lideran o integran los principales fondos en la región. Pero volviendo de mi viaje no pude evitar sentir disgusto por cómo llevan adelante su rol de VCs.

¿Cuál es el problema? El problema es que el Venture Capital es esencialmente acerca de arriesgar. Así lo dejaron bien claro los VCs que conocimos en el viaje. Y acá, nadie se anima a tomar riesgos.

Cómo funciona el Venture Capital en Silicon Valley

Lo que más me impresionó del viaje que hice fue conocer cómo funcionan los fondos de Venture Capital en Silicon Valley. El contraste con lo que estamos acostumbrados a ver los emprendedores en Latinoamérica es impactante.

Veamos las cosas más llamativas:

Silicon Valley 101

Silicon Valley es un lugar increíble. En este post voy a contar un poco cómo es para aquellas personas que, como yo hasta la semana pasada, nunca hayan estado ahí ni hayan leído mucho del tema. Entendidos abstenerse.

La falla de Silicon Valley y otros comentarios poco serios

Como adelanté en mi post anterior, la semana pasada hice uno de los mejores viajes de mi vida: fui al Silicon Valley Tour que organizó Endeavor.

Pese a que por negocios o placer viajé mucho a Estados Unidos desde que arranqué con Officenet, absurdamente nunca había estado en la Costa Oeste. Por lo tanto esta fue la primera vez que fui a San Francisco y a Silicon Valley.

En la introducción a la primera charla del evento, Wences Casares, el fundador de Patagon, Lemon Bank y BlingNation, arrancó diciendo que desde que él tenía poco más de 20 años se fijó como regla al menos una vez al año encontrar una excusa para ir para allá. Y desde ese mismo comienzo me di cuenta que, dedicándome a ser emprendedor, es absurdo que yo haya esperado 37 años para ir. Porque Silicon Valley es la meca del entrepreneurship. Es donde se juega la “Primera A”. Donde se contruyeron y se construyen la mayor parte de las grandes compañías innovadoras de este mundo.

Lo que voy a hacer ahora es escribir una serie de posts tratando de compartir con ustedes las reflexiones y aprendizajes más importantes de este viaje. En los días sucesivos voy a escribir sobre:

- cómo es Silicon Valley

- cómo funcionan allá los fondos que hacen inversiones de capital (venture capital)

- cómo NO funcionan los fondos de acá

- lo que se habló respecto de la crisis mundial por la que estamos atravesando y cómo sacar provecho del contexto difícil

- las visitas que hicimos a Electronic Arts, Ebay, Facebook y Google

- las ideas más interesantes aplicables a la actividad como emprendedores

- las empresas de Endeavor que no conocía y me causaron más impacto

Pero primero en este post veamos los comentarios frívolos, irrelevantes y/o divertidos:

Visita a Silicon Valley

En este momento estoy por primera vez en mi vida en Silicon Valley, en un tour organizado por Endeavor. Me resulta difícil contar en los apenas 10 minutos que tengo ahora lo increíble de esta experiencia. Va a tomar muchos posts digerir todo lo que estoy viendo y aprendiendo en este viaje.

La agenda es todos los días de 7:20 de la mañana hasta las 10 de la noche. Ayer visitamos Electronic Arts, la mayor empresa de videogames del mundo. Se me rompió la cámara de fotos pero saqué algunas con mi teléfono. La calidad es muy mala (maldita Blackberry!!! :) ) pero para el que quiera verlas están subidas en Facebook.