Juan Enríquez y la frontera de la ciencia de la vida

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Sin duda lo que me resultó más interesante del World Business Forum fue la presentación de Juan Enríquez. En este post quisiera compartir con ustedes algunas de sus ideas más impactantes.

Durante su exposición, yo estaba todo el tiempo cautivado. Después de todo, mucho de lo que describía sonaba a ciencia ficción. “¿Realmente el futuro traerá todas estas cosas que él describe?”- pensaba.

“Yo no soy un futurólogo.” -dijo cerca del final- “Todo lo que estoy mostrándoles son fotos, todo lo que estoy contándoles son cosas que ya pasaron. Yo soy un historiador!”. Y ahí mi cabeza estalló.

Orden emergente: El origen de la vida y la inteligencia

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Hay libros que te marcan tanto que muchos años después aún recordás cuándo y dónde los leiste. “Complexity” de M. Mitchell Waldrop fue uno de esos libros para mí. El libro, un poco antiguo ya, describe las investigaciones acerca de la complejidad y los fenómenos emergentes en el Santa Fe Institute.

Tal vez haya sido porque de los tres más grandes enigmas a los que mi falta de religiosidad me expone (el origen del universo, la aparición de la vida y el surgimiento de la inteligencia), dos se explican a partir de la complejidad y el orden emergente.

Hace poco leí “Emergence” de Steven Johnson y eso me hizo rememorar todas mis lecturas previas sobre el tema. Así que intercalados entre otras cosas voy a ir haciendo una serie de posts al respecto. Espero que resulten de interés para aquellos lectores a los que les guste la ciencia como a mí.

Diferentes caminos a la vida infinita

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Un tiempo atrás escribí un post sobre las ideas de Aubrey de Grey, quien postula que vamos a extender la vida humana mucho más allá de los límites actuales, por ejemplo hasta los 1000 años.

Sepan disculpar la insistencia de seguir jugueteando por distintas vías con este tema, pero en este verano caliente es lo que más viene dando vueltas en mi cabeza. Tal vez sea porque al no creer en una vida eterna religiosa, no hay nada a lo que le tema tanto como a la muerte. Y de paso les doy tema para pensar mirando el infinito cuando se tomen unos días de vacaciones, si es que pueden hacerlo.

Hay gente que piensa la búsqueda de la inmortalidad desde un ángulo distinto al de de Grey. Ray Kurzweil (linkeo todo en este post a Wikipedia en inglés porque es mucho más completa la info pero en la columna izquierda pueden pasar a español) es un científico norteamericano muy prestigioso. En su libro “The singularity is near” él plantea el siguiente argumento:

Gimnasios para el cerebro

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Todas las partes de nuestro cuerpo funcionan mejor cuando las usamos. Ya sea la fuerza de nuestro bíceps levantando una pesa, la resistencia de nuestro corazón trotando a paso aeróbico o la firmeza de nuestras nalgas haciendo pilates. Y de distintas maneras nos ocupamos en mayor o menor medida de hacer actividades que mantengan sanas todas las áreas.

¿Todas? Bueno, tal vez no todas. Durante mucho tiempo la ciencia nos dijo que el cerebro era la única parte del cuerpo que ya no crecía ni mejoraba después del nacimiento. En otras palabras, a nivel de capacidad cerebral, nuestra vida era toda cuesta abajo.

Bueno, resulta que los últimos hallazgos echan por tierra con este antiguo supuesto. El cerebro crece y evoluciona toda la vida, en la medida en que lo usemos y lo sometamos a exigencias nuevas. Este descubrimiento dio lugar al nacimiento de la Neuroplasticidad.

Dijo Colin Milner, CEO del International Council on Active Aging: “En una época en que la gente está gastando dinero en cosas que van del Botox a los implantes de nalgas al blanqueamiento de la piel, hay un montón sucediendo alrededor de la vanidad. Y no hay nada que refuerce más nuestra vanidad que ser capaces de recordar con quién diablos estamos hablando.”

De ésto a que aparezcan gimnasios para el cerebro hay un sólo paso. Y obviamente ya alguien lo dio.

El “Gerin Oil” y los males del mundo

Algunas personas, como veremos más abajo e ilustra la imagen de aquí arriba, creen que las religiones son las culpables de muchos de los males de este mundo. Yo creo, de manera más general, que el problema no son las religiones en sí, sino cualquier creencia fanática. En medio del debate sobre el conflicto de Medio Oriente, resulta interesante pensar sobre el rol que las religiones tienen sobre nosotros como personas y nuestras sociedades.

Unos días atrás se desató una gran polémica por una campaña gráfica en un ómnibus en Londres que decía: “Probablemente no hay un dios. Ahora deja de preocuparte y disfruta la vida”.

Esta campaña, que continuará la semana próxima en Barcelona, está encabezada por Richard Dawkins, un brillante y polémico científico Británico y la British Humanist Association. Incluso tiene a hoy más de 16,500 seguidores en Facebook.

Dawkins, además de ser autor de uno de los libros que más me gustó en la vida, es uno de los pocos ateos que hacen campaña activa anti-religiosa, como se puede ver en este video de TED.

Antes de esta campaña, uno de los actos más resonantes que hizo en este sentido fue publicar un artículo escrito con mucho humor e ironía donde explicó que la mayor parte de los males del mundo son causados por una sustancia llamada “Gerin Oil”. Les dejo a ustedes descubrir qué es esta misteriosa sustancia.

No sé si ese artículo alguna vez fue traducido al español. Yo no lo encontré, así que lo que voy a hacer aquí es traducirlo. Espero que el Dr. Dawkins no se ofenda. No tiene desperdicio.

El primer millón es siempre el más difícil

Hay una frase que dice que el primer millón es siempre el más difícil. Bueno, acá vengo a contarles una manera diferente de ganarlo!

La primera persona en vivir 1000 años…

…ya está viva.

Y tiene 45 años!

O al menos eso es lo que sostiene Aubrey de Grey, un famoso aunque algo excéntrico gerontólogo Británico.

Ya está disponible mi nuevo libro "Pasaje al Futuro" Quiero ver dónde comprarlo