Los Ig Nobels 2009: combinando ciencia con humor

Bra Face Mask

Los premios Ig Nobel Awards son una ingeniosa versión de los premios Nobel destinada a investigaciones cuyo tema ridículo “primero te hace reir y luego te hace pensar”. Los premios son otorgados por el journal ‘Annals of Improbable Research’ y una vez más se entregaron en Harvard hace algunos días.

El nombre viene de la palabra “ignoble” que en inglés significa “no honorable” o “vergonzoso”. Pero no hay nada de vergonzoso entre los ganadores! Yo diría más bien que son genios, sin vergüenza.

Las investigaciones ganadoras son, a la vez, 100% serias y francamente disparatadas. Marc Abrahams, creador de los premios, lo explica diciendo que un montón de ideas que hoy se consideran avances científicos revolucionarios fueron, en su momento, percibidos como delirantes.

El año pasado conté acerca de los ganadores 2008 y lancé un concurso, así que este año vamos a repetir la experiencia.

Empecemos por los ganadores del Ig Nobel 2009 y después hablamos del concurso.

Gimnasia mental: Un acertijo prohibido para menores de 18 años

No, no son caramelos!

Siguiendo con esta idea de mantener nuestras cabezas en buena forma física, vuelvo con un nuevo acertijo. Este me lo mandó Nico Stier, un amigo que es un genio, matemático del MIT y profesor en la Universidad de Columbia en NY.

Él vio el acertijo de los apretones de manos y se acordó de éste y me lo mandó por mail para que lo resuelva. Me tuvo un buen rato “arando en el barro” hasta que de repente apareció la solución. Espero que les guste.

Antes de que sigan leyendo quiero aclararles que el contenido del acertijo NO ES ADECUADO PARA MENORES DE 18 AÑOS O PERSONAS IMPRESIONABLES.

Si las cosas con fuerte contenido sexual les desagradan, no sigan leyendo y cliqueen acá.

Micropost: ¿¿¿Dónde están las chicas???

Ladies Only

Al hacer en el post anterior el ranking me llamó la atención que nueve de los diez más comentadores fueran hombres (gracias Tuti por romper la hegemonía!). Yo creo que mi blog no tiene una temática eminentemente masculina, pero 90% hombres parecería demostrar lo contrario…

Así que me puse a hacer un ejercicio, mirando si eso era realmente indicativo de una tendencia o apenas producto del azar. Y revisando los últimos 200 comentarios encontré que 178 fueron hechos por hombres y 22 (11%) por mujeres (no consideré los del post de Football Americano). Así que pareciera que es así, nomás… Este resultaría ser un blog de hombres.

El mayor fracaso de este blog

Empty stands

Hoy quiero compartir con ustedes el mayor fracaso que ha tenido este blog, que me llena de frustración.

¿El fin de la música como herramienta de cambio social?

Cancion de protesta

Yo pasé mi infancia en la década del ’70. Imagino que la mayoría de los que lean esto para esa época no había nacido y asocian la música de los ’70 con los Bee Gees o la música disco. No en mi caso. Para mí lo más memorable de esa época es que muchos músicos aún veían a la música como una herramienta de cambio social, cultivando el género de la “canción de protesta”.

Ahora que el Bilinkis Top 20 es trimestral, se me coló antes otro post de música. Y es que aún cuando mi chart no lo refleje demasiado, yo en mi ipod tengo un “playlist” que no escucho muy a menudo pero reúne muchos temas de esos tiempos. Y el otro día, entre canciones de Viglietti, Victor Jara, Silvio Rodriguez y Quilapayún, entre otros, pensaba por qué será que ya casi nadie ve a la música como un medio poderoso para tratar de cambiar el mundo.

Homenaje a Gregg Easterbrook y TMQ, mi columna favorita

Submarine crash

Si bien estoy suscripto a los feeds de muchos blogs y trato de leer todo lo que puedo, hay una sola cosa en este mundo que jamás me pierdo. Es una columna semanal publicada por Gregg Easterbrook en ESPN que se llama TMQ.

Si este blog debe reconocer alguna influencia, sin duda la más grande es TMQ. Mi meta es algún día escribir como Gregg escribe, sobre todos los temas que lo hace. Si bien la columna teóricamente se trata de Football Americano, en ella Gregg cubre TODA clase de tópicos. Cada semana tiene unas 10,000 palabras (un post mío de los largos tiene unas 800!).

Easterbrook, además de ser periodista deportivo, es un académico muy prestigioso que escribe en medios muy serios como The New Republic, el NY Times, El Washington Post y Wired. También fue profesor en uno de los “think tanks” más importantes de USA, el Brookings Institution.

Yo nunca armo posts simplemente reproduciendo lo que otro escribe, pero ésta va a ser la excepción. Como la columna está en inglés y además nadie la lee en Latinoamérica, en homenaje a Gregg, durante los cinco meses que sale la columna voy a traducir las partes que me parecen más interesantes y/o divertidas. Prometo no poner nada de Football. En esta edición, entre otras cosas, choques de submarinos, protectores testiculares fallados, papelones antiterroristas, vestidos de novia para perros, criopreservación de muertos y extinción de dinosaurios de juguete.

Gimnasia neuronal: Los apretones de manos de Halmos

Apreton de manos

En este segundo post sobre acertijos matemáticos, les voy a contar uno que, literalmente, me hizo perder el sueño.

A mí me lo contó una persona en una reunión en Nueva York, el día que nos habíamos reunido para ver la pelea en que Tyson le mordió la oreja a Holyfield…

Me dormí pensando la respuesta sin haberlo podido resolver y me desperté en medio de la noche con la intuición de como encontrar la solución. Pensé: “Ahora sigo durmiendo y a la mañana termino de resolverlo”. ¡Qué ingenuo fui! Di vueltas en la cama por más de media hora sin poder sacarme el problema de la cabeza. Hasta que no me levanté y lo terminé no pude volver a dormir.

El enunciado es muy simple, e igual que pasaba con el problema anterior, les va a parecer que faltan datos. Pero no es así. Tienen toda la info que necesitan para resolverlo. El problema está muy bueno así que les recomiendo que hagan “gimnasia” y lo resuelvan, no busquen la solución googleando.

Micropost: En el calendario geek se viene un día especial…

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Si, ya sé que hay que ser MUY nerd para que esto te importe. Pero soy así, qué se le va’cer… La cosa es que un mail de un amigo me alertó de que el próximo viernes 7 de Agosto un poco después del mediodía va a ser la única vez en nuestras vidas que el reloj marcará las 12:34:56 del 7/8/9.

Recuerdo cuando el 20/02 del 2002 a las 20:02 unos pocos “bichos raros” celebramos mundialmente el Día de la Simetría. Bueno, esto es mucho más interesante para mí. Porque la simetría del 20 es arbitraria. Unos y ceros hubiera sido más “geeky”.

Gimnasia cerebral: Un acertijo de Adrián Paenza

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A mí me gustan mucho los enigmas matemáticos. Me estimula mucho resolverlos, casi como una gimnasia cerebral.

Entre todos los acertijos, los que más me gustan son aquellos cuyo planteo inicialmente nos deja totalmente desconcertados, pensando que no es posible resolverlos con la información disponible.

A partir de ahora, periódicamente voy a compartir algunos de los enigmas más interesantes que fui encontrando para que los que quieran hagan “gimnasia mental” también.

¡Les pido que en los comentarios NO pongan la solución! Es válido comentar sobre qué les produjo el problema, si les gustó o no, si les gustan los acertijos en general, lo que quieran, pero no contar la solución. La idea no es que esto sea un “concurso” sino un placer individual.

Yo voy a poner la solución como comentario una semana después como para que realmente los que no lo conozcan puedan tratar de resolverlo. Obviamente cualquiera puede hacer trampa y googlearlo… pero sólo se estarían engañando a sí mismos y perdiéndose una chance de hacer algo interesante. Pido que no lo pongan en comentarios porque, hasta para el mejor intencionado si la respuesta está muy a mano la tentación es demasiado grande.

Para esta primera ocasión elegí un problema genial que presentó Adrián Paenza en su “Matemática… ¿estás ahí? Episodio 3,14”, que Paenza generosamente regala a quien quiera leerlo!

Les recomiendo que no se lo pierdan y lo piensen… Acá va:

Conciertos de música virtuales

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Antes de meterme con una idea que tengo hace rato sobre el futuro de la música con la que el que quiera puede tratar de ganar plata, dos pequeños comentarios para los que leen el blog.

Por un lado, me acabo de enterar de que hace unas semanas el formulario de contacto del blog no está funcionando. El problema estará solucionado en un par de días. A los que últimamente hayan mandado mensajes desde allí que yo no haya respondido les pido que vuelvan a enviarlos.

Por otro, desde el comienzo del blog yo siempre fui mirando periódicamente la carpeta de comentarios Spam para “pescar” aquellos que se filtraban pero eran comentarios legítimos. Ultimamente la cantidad de spam que recibe el blog subió de unos 30 a unos 250 por día. Esto hace que ya sea imposible revisarlo. Si alguien hace un comentario y ve que no aparece, le pido que me mande un mensaje y yo me ocupo de buscarlo entre el spam. Los comentarios erróneamente marcados como spam de los que no reciba aviso lamentablemente se perderán.

Ahora sí, vamos al tema del negocio de la música.

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