La crisis financiera vista desde Silicon Valley y desde Barracas Beach

Pese a que no era el objetivo central del viaje, dado el momento difícil que vivimos, el tema de la crisis financiera apareció con casi todos los interlocutores.

Acá va un resumen de las cosas más interesantes que se dijeron y mi visión personal sobre ese tema, desde la coqueta playa de Barracas Beach a orillas del Riachuelo.

Cómo NO funciona el Venture Capital en Latinoamérica

Quizá lo más impactante de conocer cómo funciona el Venture Capital en Silicon Valley es el contraste enorme que existe con lo que sucede en Latinoamérica.

Yo soy amigo de varias de las personas que lideran o integran los principales fondos en la región. Pero volviendo de mi viaje no pude evitar sentir disgusto por cómo llevan adelante su rol de VCs.

¿Cuál es el problema? El problema es que el Venture Capital es esencialmente acerca de arriesgar. Así lo dejaron bien claro los VCs que conocimos en el viaje. Y acá, nadie se anima a tomar riesgos.

Cómo funciona el Venture Capital en Silicon Valley

Lo que más me impresionó del viaje que hice fue conocer cómo funcionan los fondos de Venture Capital en Silicon Valley. El contraste con lo que estamos acostumbrados a ver los emprendedores en Latinoamérica es impactante.

Veamos las cosas más llamativas:

Silicon Valley 101

Silicon Valley es un lugar increíble. En este post voy a contar un poco cómo es para aquellas personas que, como yo hasta la semana pasada, nunca hayan estado ahí ni hayan leído mucho del tema. Entendidos abstenerse.

La falla de Silicon Valley y otros comentarios poco serios

Como adelanté en mi post anterior, la semana pasada hice uno de los mejores viajes de mi vida: fui al Silicon Valley Tour que organizó Endeavor.

Pese a que por negocios o placer viajé mucho a Estados Unidos desde que arranqué con Officenet, absurdamente nunca había estado en la Costa Oeste. Por lo tanto esta fue la primera vez que fui a San Francisco y a Silicon Valley.

En la introducción a la primera charla del evento, Wences Casares, el fundador de Patagon, Lemon Bank y BlingNation, arrancó diciendo que desde que él tenía poco más de 20 años se fijó como regla al menos una vez al año encontrar una excusa para ir para allá. Y desde ese mismo comienzo me di cuenta que, dedicándome a ser emprendedor, es absurdo que yo haya esperado 37 años para ir. Porque Silicon Valley es la meca del entrepreneurship. Es donde se juega la “Primera A”. Donde se contruyeron y se construyen la mayor parte de las grandes compañías innovadoras de este mundo.

Lo que voy a hacer ahora es escribir una serie de posts tratando de compartir con ustedes las reflexiones y aprendizajes más importantes de este viaje. En los días sucesivos voy a escribir sobre:

cómo es Silicon Valley

cómo funcionan allá los fondos que hacen inversiones de capital (venture capital)

cómo NO funcionan los fondos de acá

lo que se habló respecto de la crisis mundial por la que estamos atravesando y cómo sacar provecho del contexto difícil

– las visitas que hicimos a Electronic Arts, Ebay, Facebook y Google

– las ideas más interesantes aplicables a la actividad como emprendedores

– las empresas de Endeavor que no conocía y me causaron más impacto

Pero primero en este post veamos los comentarios frívolos, irrelevantes y/o divertidos:

Visita a Silicon Valley

En este momento estoy por primera vez en mi vida en Silicon Valley, en un tour organizado por Endeavor. Me resulta difícil contar en los apenas 10 minutos que tengo ahora lo increíble de esta experiencia. Va a tomar muchos posts digerir todo lo que estoy viendo y aprendiendo en este viaje.

La agenda es todos los días de 7:20 de la mañana hasta las 10 de la noche. Ayer visitamos Electronic Arts, la mayor empresa de videogames del mundo. Se me rompió la cámara de fotos pero saqué algunas con mi teléfono. La calidad es muy mala (maldita Blackberry!!! 🙂 ) pero para el que quiera verlas están subidas en Facebook.

Entre las nubes oscuras

Este es el cuarto y último post de la serie sobre parapente y Entrepreneurship. En los tres anteriores hablamos sobre la preparación para emprender, el startup del emprendimiento y la fase de crecimiento. Ahora es tiempo de hablar sobre cómo lidiar con la adversidad.

Un rato después del placentero vuelo del post anterior, el horizonte empezó a llenarse de nubes. Como si la naturaleza hubiera querido darme letra para escribir en el blog. La metáfora para el Entrepreneurship era perfecta. En países como la Argentina, justo cuando la cosa se empieza a poner linda, aparece una tormenta que amenaza con cortarte las alas.

Volando alto

La sensación de volar, aunque sea a baja altura, es única. Pero el verdadero desafío (y placer) es poder volar alto.

La mañana siguiente a mi primer despegue, fuimos directo a una montaña mucho más alta que la anterior. Ya no era tiempo de preparativos ni de despegues de prueba: había llegado el momento de volar.

El despegue

En este juego de armar paralelismos entre aprender a volar y emprender un proyecto, el primer post cubrió la etapa de preparación. Ahora es el momento de enfocarnos en el startup. Y como Wes Harman, el autor de esta foto, nos recuerda, ningún startup es el primero ni el último en morir! 🙂

En concreto, pasadas dos horas de penar con el parapente y ser arrastrado por el viento, el profesor dijo que era momento de pasar a la siguiente fase: el primer despegue. Nos mudamos a un lugar cercano, donde se podía subir caminando por la ladera de una montaña a unos 30 metros de altura. Ingenuo, yo pregunté: “¿Vamos a volar en tandem, no?”. El profesor se rió. Con apenas dos horas de práctica era el momento de despegar y volar solo por primera vez.

Aprendiendo a volar

Pocas cosas me sacaron tanto de mi zona de confort como cuando hace unos años viajé con un grupo de amigos a aprender a volar en parapente. Los viajes entre mis amigos se definen por votación y de más está decir que ese año perdí.

Así que viajé a Tafí del Valle en Tucumán bastante asustado, pero decidido a empezar el curso, que sabía que comienza en un lugar llano como el living de mi casa. Después suponía que lo próximo era volar en tandem con un profesor a mi espalda y a eso me animaba. Y cuando llegara el momento de volar solo veía que hacía.

La experiencia fue super interesante y lo que voy a hacer ahora es una serie de cuatro posts vinculando lo que viví al aprender a volar con las etapas de emprender y fundar una empresa.

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