Tecnología, consumo y vacío existencial

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En los últimos cien años, el avance tecnológico generó sustanciales mejoras en el nivel de vida medio de la humanidad. Tan grande fue ese cambio que, en muchos sentidos, una persona de clase media-baja hoy tiene mayor calidad de vida que una de clase alta un siglo atrás. Mejoras en el acceso al agua potable, la disponibilidad de cloacas, los tratamientos médicos y la conservación de alimentos, entre otros avances, jugaron un rol fundamental en prolongar nuestra vida.

El resultado fue notable: del año 1913 a la actualidad la expectativa de vida global mejoró más que en los 2000 años anteriores, pasando de apenas 34 años a los actuales 67. Y ese aumento se dio de manera sostenida. Nada, ni siquiera las grandes guerras mundiales o epidemias como el sida, fueron capaces de frenar este proceso.

Nada, hasta un hallazgo reciente publicado por un equipo de investigadores de la universidad de Princeton, liderados por el Premio Nobel de Economía 2015, Angus Deaton, y la profesora Anne Case.

Mis libros de ciencia favoritos

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Hace unos días Lorena Oliva del diario La Nación me escribió preguntándome para la sección Ideas cuáles eran mis cinco libros favoritos de ciencia. Tuve que pensar bastante para responder. ¡Hay muchos libros espectaculares! Pero finalmente acá les cuento qué elegí y por qué:

 

La charla más corta de mi vida

Hace algunos meses recibí una propuesta sumamente desafiante: preparar una charla TEDx respondiendo en solo cinco minutos cuál sería para mí la “próxima gran cosa” que vaya a cambiarlo todo en nuestro mundo.

Contrariamente a lo que uno podría pensar, cuanto más larga sea una charla, más fácil es prepararla. Una presentación tan breve es mucho más difícil: requiere seleccionar cada dato y quitar información hasta que no sobre nada. Y al momento de hablar, hay que ir directo, punto por punto, martillando cada clavo. No hay lugar para la menor disgresión.

Así que acá abajo pueden ver la charla más corta de mi vida, donde en 5m 30s respondo cuál es en mi opinión el mayor cambio que se viene en el mundo. El título es “Hacer, tener, ser: trabajo e identidad en el futuro”. Espero que les guste y si tienen ganas la compartan.

El cerebro en piloto automático

De acuerdo a un estudio de la Universidad de Duke, casi la mitad de las decisiones que tomamos cada día no son realmente decisiones. Las tomamos sin pensar, como parte de una rutina que constituye buena parte de nuestra vida. Durante esos períodos es como si nuestro cerebro se desconectara y dejara activado un piloto automático que toma el control momentáneo de nuestros actos.

¿Es posible seguir aprendiendo durante toda la vida?

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Como todo el que haya pasado los 40 años puede atestiguar, aprender algo nuevo se vuelve cada vez más difícil con el paso de los años. Frente a la dificultad creciente, la reacción más natural sería entonces dedicar más tiempo que antes para poder seguir aprendiendo. Y sin embargo, la mayoría vamos dedicando cada vez menos horas a nuestra propia formación y crecimiento personal.

¿Escalera al cielo?

Gracias a la fuerza de gravedad, nuestro planeta nos atrae hacia él con una intensidad descomunal. Tanto es así que hasta que los hermanos Montgolfier desarrollaron el primer globo aerostático a fines del siglo XVIII, ningún ser humano había podido jamás despegarse ni por un segundo de su superficie.

Más de cien años después, los dirigibles primero, y los aviones luego, nos brindaron la posibilidad de no sólo permanecer por tiempos prolongados en vuelo, sino también recorrer grandes distancias que empequeñecieron el mundo. Así, podemos movernos por el planeta con tanta facilidad que hoy es posible la hazaña de desayunar en un continente y cenar en otro a muchos miles de kilómetros de distancia.

Tecnología, educación y otras cosas en “Tomate la Tarde”

El viernes pasado me invitaron a una entrevista en “Tomate la Tarde”, el programa que conducen Gastón Recondo y Juliana Gattás en la TV Pública. Les comparto acá el video de la charla por si tienen ganas de verlo. Hablamos de tecnología, educación y otras cosas varias. Espero que les guste!

El desafío de desaprender

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A través de la historia, la humanidad fue acumulando conocimiento de manera gradual y lenta. El ritmo al que el saber perdía vigencia era también lento y eso nos llevó a diseñar nuestra vida con una etapa inicial de aprendizaje que incluye unos 10 a 20 años de educación formal e informal, para luego dedicar el tiempo que nos quede a aplicar el saber adquirido en nuestra tarea profesional adulta. En esa segunda etapa, la mayoría dedicamos mucho menos tiempo a seguir estudiando y actualizar lo que aprendimos que en los años formativos iniciales. La aceleración del cambio de las últimas décadas está poniendo en jaque esta manera de encarar la vida.

Computadoras que aprenden (¡y nos enseñan!)

Hace unas semanas una inteligencia artificial llamada AlphaGo hizo historia al vencer a uno de los mejores jugadores del mundo en un match de Go. Este milenario juego chino es considerado el más difícil de los juegos de mesa, más complejo estratégicamente que el ajedrez. Pero lo más interesante no es la victoria, sino cómo se logró: utilizando tecnologías que permiten a las computadoras aprender por sí mismas.

Realidades irreales

VR Barcelona

En un emblemático video musical de la década del 90 la banda Aerosmith retrataba a un joven concretando todas sus fantasías junto a la mujer de sus sueños. Pero había un detalle. A pesar del extremo realismo de lo que estaba viviendo, ¡nada de ello era real! Utilizando una computadora, un visor y otros aparatos, este joven diseñaba su experiencia para que fuera tal como él la quería. El de aquel videoclip de la canción Amazing, de 1994, fue un vívido retrato de una tecnología que hasta ese momento parecía pura fantasía y con la que todos soñamos: la realidad virtual.

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