SingularityU: el paraíso para emprendedores geeks

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Una de las principales cosas que me hubiera gustado hacer en la vida y no pude hacer fue estudiar en algún momento en el exterior. Por eso me mueve tantos sentimientos cuando visito lugares como el MIT o Harvard… Me hubiera encantado estudiar ahí en algún momento.

Por eso hace unas semanas cuando encontré esto me volví loco: en la sede de la NASA en Mountain View, CA (a pasitos del Silicon Valley), se lanzó el Singularity University.

Juan Enríquez y la frontera de la ciencia de la vida

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Sin duda lo que me resultó más interesante del World Business Forum fue la presentación de Juan Enríquez. En este post quisiera compartir con ustedes algunas de sus ideas más impactantes.

Durante su exposición, yo estaba todo el tiempo cautivado. Después de todo, mucho de lo que describía sonaba a ciencia ficción. “¿Realmente el futuro traerá todas estas cosas que él describe?”- pensaba.

“Yo no soy un futurólogo.” -dijo cerca del final- “Todo lo que estoy mostrándoles son fotos, todo lo que estoy contándoles son cosas que ya pasaron. Yo soy un historiador!”. Y ahí mi cabeza estalló.

Orden emergente: El origen de la vida y la inteligencia

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Hay libros que te marcan tanto que muchos años después aún recordás cuándo y dónde los leiste. “Complexity” de M. Mitchell Waldrop fue uno de esos libros para mí. El libro, un poco antiguo ya, describe las investigaciones acerca de la complejidad y los fenómenos emergentes en el Santa Fe Institute.

Tal vez haya sido porque de los tres más grandes enigmas a los que mi falta de religiosidad me expone (el origen del universo, la aparición de la vida y el surgimiento de la inteligencia), dos se explican a partir de la complejidad y el orden emergente.

Hace poco leí “Emergence” de Steven Johnson y eso me hizo rememorar todas mis lecturas previas sobre el tema. Así que intercalados entre otras cosas voy a ir haciendo una serie de posts al respecto. Espero que resulten de interés para aquellos lectores a los que les guste la ciencia como a mí.

Mi juguete para adultos preferido

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Cuando éramos chicos, nuestra habitación estaba llena de juguetes y destinábamos cada minuto libre a jugar con ellos. Ahora que somos adultos, la mayoría de nosotros no los tiene más. Pero eso no tiene por qué ser así… ¡Los adultos también podemos usar juguetes!

Así que hoy voy a compartir con ustedes uno de mis juguetes favoritos.

Un programa perfecto: ver un eclipse total de sol

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Una de las cosas que siempre quise hacer en mi vida es presenciar un eclipse total de sol. Hay muy pocos y en general NUNCA pasan por donde uno está.

Así que hace unos días me decidí: si el eclipse no viene a la montaña… Y me puse a mirar el mapa de la NASA donde se ve dónde serán los próximos. Y hay una buena noticia!

A mediados del 2010 (el 11 de julio) tendremos uno que “tocará” el extremo sur de la Argentina y de Chile. Serán dos minutos 45 segundos en los que se hará de noche en medio del día. El lugar ideal para verlo será paradisíaco en su paisaje: las inmediaciones de El Calafate y el Lago Argentino, aunque en esa época del año seguramente habrá que abrigarse mucho!

Tocando el cielo con las manos

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De las cosas que me gustan, quizá una de las pocas que nunca apareció en ningún post es la Astronomía/Astronáutica. Así que para “subsanar” esa omisión, quiero compartir con ustedes un secreto. ¿Quieren impresionar a alguien prediciendo el momento en que va a aparecer una “estrella fugaz” (estrategia genial para un levante geek)? Acá está la receta.

Diferentes caminos a la vida infinita

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Un tiempo atrás escribí un post sobre las ideas de Aubrey de Grey, quien postula que vamos a extender la vida humana mucho más allá de los límites actuales, por ejemplo hasta los 1000 años.

Sepan disculpar la insistencia de seguir jugueteando por distintas vías con este tema, pero en este verano caliente es lo que más viene dando vueltas en mi cabeza. Tal vez sea porque al no creer en una vida eterna religiosa, no hay nada a lo que le tema tanto como a la muerte. Y de paso les doy tema para pensar mirando el infinito cuando se tomen unos días de vacaciones, si es que pueden hacerlo.

Hay gente que piensa la búsqueda de la inmortalidad desde un ángulo distinto al de de Grey. Ray Kurzweil (linkeo todo en este post a Wikipedia en inglés porque es mucho más completa la info pero en la columna izquierda pueden pasar a español) es un científico norteamericano muy prestigioso. En su libro “The singularity is near” él plantea el siguiente argumento:

Gimnasios para el cerebro

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Todas las partes de nuestro cuerpo funcionan mejor cuando las usamos. Ya sea la fuerza de nuestro bíceps levantando una pesa, la resistencia de nuestro corazón trotando a paso aeróbico o la firmeza de nuestras nalgas haciendo pilates. Y de distintas maneras nos ocupamos en mayor o menor medida de hacer actividades que mantengan sanas todas las áreas.

¿Todas? Bueno, tal vez no todas. Durante mucho tiempo la ciencia nos dijo que el cerebro era la única parte del cuerpo que ya no crecía ni mejoraba después del nacimiento. En otras palabras, a nivel de capacidad cerebral, nuestra vida era toda cuesta abajo.

Bueno, resulta que los últimos hallazgos echan por tierra con este antiguo supuesto. El cerebro crece y evoluciona toda la vida, en la medida en que lo usemos y lo sometamos a exigencias nuevas. Este descubrimiento dio lugar al nacimiento de la Neuroplasticidad.

Dijo Colin Milner, CEO del International Council on Active Aging: “En una época en que la gente está gastando dinero en cosas que van del Botox a los implantes de nalgas al blanqueamiento de la piel, hay un montón sucediendo alrededor de la vanidad. Y no hay nada que refuerce más nuestra vanidad que ser capaces de recordar con quién diablos estamos hablando.”

De ésto a que aparezcan gimnasios para el cerebro hay un sólo paso. Y obviamente ya alguien lo dio.

El “Gerin Oil” y los males del mundo

Algunas personas, como veremos más abajo e ilustra la imagen de aquí arriba, creen que las religiones son las culpables de muchos de los males de este mundo. Yo creo, de manera más general, que el problema no son las religiones en sí, sino cualquier creencia fanática. En medio del debate sobre el conflicto de Medio Oriente, resulta interesante pensar sobre el rol que las religiones tienen sobre nosotros como personas y nuestras sociedades.

Unos días atrás se desató una gran polémica por una campaña gráfica en un ómnibus en Londres que decía: “Probablemente no hay un dios. Ahora deja de preocuparte y disfruta la vida”.

Esta campaña, que continuará la semana próxima en Barcelona, está encabezada por Richard Dawkins, un brillante y polémico científico Británico y la British Humanist Association. Incluso tiene a hoy más de 16,500 seguidores en Facebook.

Dawkins, además de ser autor de uno de los libros que más me gustó en la vida, es uno de los pocos ateos que hacen campaña activa anti-religiosa, como se puede ver en este video de TED.

Antes de esta campaña, uno de los actos más resonantes que hizo en este sentido fue publicar un artículo escrito con mucho humor e ironía donde explicó que la mayor parte de los males del mundo son causados por una sustancia llamada “Gerin Oil”. Les dejo a ustedes descubrir qué es esta misteriosa sustancia.

No sé si ese artículo alguna vez fue traducido al español. Yo no lo encontré, así que lo que voy a hacer aquí es traducirlo. Espero que el Dr. Dawkins no se ofenda. No tiene desperdicio.

El peligro de las redes sociales

En las charlas que di recientemente en Wordcamp y Buenos Aires 2.0 compartí algunas ideas sobre mi visión del fenómeno de Internet 2.0 y las redes sociales. En este post y algunos más voy a compartir los principales puntos que toqué sobre este tema. El primero tiene que ver con el peligro de usar redes sociales.

No es raro en estos tiempos escuchar a quienes no adoptan herramientas 2.0 que no lo hacen porque usarlas es peligroso. Dicen que no subas tus fotos a Flickr. Que no pongas que vas a hacer en tu status de Facebook o Twitter o Friendfeed. Que alguien podría usar la información allí compartida sobre ti mismo para hacerte daño; por ejemplo, secuestrarte. Yo creo que ese es un argumento totalmente absurdo.

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