Gimnasia cerebral: Un acertijo de Adrián Paenza

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A mí me gustan mucho los enigmas matemáticos. Me estimula mucho resolverlos, casi como una gimnasia cerebral.

Entre todos los acertijos, los que más me gustan son aquellos cuyo planteo inicialmente nos deja totalmente desconcertados, pensando que no es posible resolverlos con la información disponible.

A partir de ahora, periódicamente voy a compartir algunos de los enigmas más interesantes que fui encontrando para que los que quieran hagan “gimnasia mental” también.

¡Les pido que en los comentarios NO pongan la solución! Es válido comentar sobre qué les produjo el problema, si les gustó o no, si les gustan los acertijos en general, lo que quieran, pero no contar la solución. La idea no es que esto sea un “concurso” sino un placer individual.

Yo voy a poner la solución como comentario una semana después como para que realmente los que no lo conozcan puedan tratar de resolverlo. Obviamente cualquiera puede hacer trampa y googlearlo… pero sólo se estarían engañando a sí mismos y perdiéndose una chance de hacer algo interesante. Pido que no lo pongan en comentarios porque, hasta para el mejor intencionado si la respuesta está muy a mano la tentación es demasiado grande.

Para esta primera ocasión elegí un problema genial que presentó Adrián Paenza en su “Matemática… ¿estás ahí? Episodio 3,14”, que Paenza generosamente regala a quien quiera leerlo!

Les recomiendo que no se lo pierdan y lo piensen… Acá va:

NicAr: ¿Por qué es tan malo el management público?

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Hace unos días tuve la necesidad de ir a Nic Argentina a registrar algunos dominios “.ar”. La experiencia es surrealista.

Primera ridiculez:

Si no ponés “www” adelante la página da error. Se supone que es gente que sabe de internet y todavía tienen el “www” obligatorio!

Acerca de la economía, los abrelatas y el desafío de entender

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«La tragedia del espíritu moderno consiste en que “resolvió el enigma del universo” pero sólo para reemplazarlo por el enigma de sí mismo.»

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Existen un par de chistes, bastante conocidos, que expresan cómo nos sentimos frecuentemente aquellos que hemos estudiado economía. El primero cuenta que iban dos hombres viajando en un globo y el viento los desvió de su rumbo. Totalmente desorientados, ven un hombre abajo y le gritan: “Señor! Podría decirnos donde estamos??!!”  A lo que éste responde: “En un globo!!!”. Inmediatamente, uno de los hombres en el globo dice: “Evidentemente, se trataba de un economista…”. “¿Por qué lo dices?”- pregunta el otro. “Bueno, verás… es sencillo: su respuesta es rigurosamente lógica, evidentemente verdadera, y no sirve absolutamente para nada”.

El segundo chiste es aquél del economista náufrago en una isla cuyo único alimento es una lata de sardinas, y que, desesperado por comer, resuelve el problema diciendo: “Supongamos que tuviera un abrelatas…”.

Es en este estrecho campo limitado entre la obviedad del sentido común y la arbitrariedad e inverosimilitud de nuestros supuestos que los economistas (tanto profesionales como estudiantes) nos movemos.

La mayor hazaña de la historia

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No hay duda que en los 25,000 años que los seres humanos modernos llevamos en el planeta se han logrado muchas cosas absolutamente impresionantes. La construcción de las pirámides de Egipto o el cruce del Atlántico por Colón son buenos ejemplos. Pero para mí nada de lo que los hombres hayamos hecho se compara con la mayor hazaña de todas, de la cual hoy se cumplen 40 años: haber viajado a la Luna.

Orden emergente: El origen de la vida y la inteligencia

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Hay libros que te marcan tanto que muchos años después aún recordás cuándo y dónde los leiste. “Complexity” de M. Mitchell Waldrop fue uno de esos libros para mí. El libro, un poco antiguo ya, describe las investigaciones acerca de la complejidad y los fenómenos emergentes en el Santa Fe Institute.

Tal vez haya sido porque de los tres más grandes enigmas a los que mi falta de religiosidad me expone (el origen del universo, la aparición de la vida y el surgimiento de la inteligencia), dos se explican a partir de la complejidad y el orden emergente.

Hace poco leí “Emergence” de Steven Johnson y eso me hizo rememorar todas mis lecturas previas sobre el tema. Así que intercalados entre otras cosas voy a ir haciendo una serie de posts al respecto. Espero que resulten de interés para aquellos lectores a los que les guste la ciencia como a mí.

Mis impresiones desde el Menorca Tech Talk 2009

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Todos los años Martín Varsavsky organiza en su finca de Menorca una reunión a la que invita a emprendedores vinculados a internet y tecnología de todas partes del mundo.

Este año por primera vez tuve la oportunidad de ir y quiero compartir aquí con ustedes mis impresiones sobre este espectacular evento.

Cartoneros digitales

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En el día de ayer, después de un parate bastante más largo de lo que hubiera querido, retomé mi hábito de destinar un día por mes a conocer una ONG y acercarme a una problemática hasta ese momento para mí desconocida. Esta vez le tocó el turno a la Compañía Social Equidad, fundada por María Eugenia Estenssoro y dirigida por Carolina Añino.

Quizá no haya nada más alejado a nuestro concepto de “basura” que una computadora. Y sin embargo, todos los años más de 600.000 computadoras son desechadas en Argentina solamente. Esto plantea dos problemas: por un lado, las partes que componen una computadora no son precisamente biodegradables. De hecho algunas partes son altamente contaminantes. Por otro, esas computadoras, que son obsoletas para las necesidades del usuario que las descarta, son potencialmente útiles para otros fines en las manos de la persona adecuada. Aún así, la gran mayoría termina en rellenos sanitarios.

Aquí es donde entra en acción Equidad.

Chequear mail es tan tabú como hacer caca

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¿Alguna vez vieron a un personaje de una película de cine ir al baño? Pareciera que a juzgar por lo que el cine muestra, todos los personajes son constreñidos.

Mostrar personajes que nunca van al baño puede tal vez explicarse por un tema de buen gusto o de que mostrar eso no agrega interés a la trama (bañarse sí se bañan bastante seguido porque mostrar chicas desnudas parece que sí agrega!). Pero es mucho más difícil entender por qué en el cine o la TV los personajes casi nunca chequean mail. Para el cine, chequear mail es tan tabú como hacer caca.

Mi juguete para adultos preferido

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Cuando éramos chicos, nuestra habitación estaba llena de juguetes y destinábamos cada minuto libre a jugar con ellos. Ahora que somos adultos, la mayoría de nosotros no los tiene más. Pero eso no tiene por qué ser así… ¡Los adultos también podemos usar juguetes!

Así que hoy voy a compartir con ustedes uno de mis juguetes favoritos.

Un programa perfecto: ver un eclipse total de sol

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Una de las cosas que siempre quise hacer en mi vida es presenciar un eclipse total de sol. Hay muy pocos y en general NUNCA pasan por donde uno está.

Así que hace unos días me decidí: si el eclipse no viene a la montaña… Y me puse a mirar el mapa de la NASA donde se ve dónde serán los próximos. Y hay una buena noticia!

A mediados del 2010 (el 11 de julio) tendremos uno que “tocará” el extremo sur de la Argentina y de Chile. Serán dos minutos 45 segundos en los que se hará de noche en medio del día. El lugar ideal para verlo será paradisíaco en su paisaje: las inmediaciones de El Calafate y el Lago Argentino, aunque en esa época del año seguramente habrá que abrigarse mucho!

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