Orden emergente: El origen de la vida y la inteligencia

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Hay libros que te marcan tanto que muchos años después aún recordás cuándo y dónde los leiste. “Complexity” de M. Mitchell Waldrop fue uno de esos libros para mí. El libro, un poco antiguo ya, describe las investigaciones acerca de la complejidad y los fenómenos emergentes en el Santa Fe Institute.

Tal vez haya sido porque de los tres más grandes enigmas a los que mi falta de religiosidad me expone (el origen del universo, la aparición de la vida y el surgimiento de la inteligencia), dos se explican a partir de la complejidad y el orden emergente.

Hace poco leí “Emergence” de Steven Johnson y eso me hizo rememorar todas mis lecturas previas sobre el tema. Así que intercalados entre otras cosas voy a ir haciendo una serie de posts al respecto. Espero que resulten de interés para aquellos lectores a los que les guste la ciencia como a mí.

Mis impresiones desde el Menorca Tech Talk 2009

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Todos los años Martín Varsavsky organiza en su finca de Menorca una reunión a la que invita a emprendedores vinculados a internet y tecnología de todas partes del mundo.

Este año por primera vez tuve la oportunidad de ir y quiero compartir aquí con ustedes mis impresiones sobre este espectacular evento.

Cartoneros digitales

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En el día de ayer, después de un parate bastante más largo de lo que hubiera querido, retomé mi hábito de destinar un día por mes a conocer una ONG y acercarme a una problemática hasta ese momento para mí desconocida. Esta vez le tocó el turno a la Compañía Social Equidad, fundada por María Eugenia Estenssoro y dirigida por Carolina Añino.

Quizá no haya nada más alejado a nuestro concepto de “basura” que una computadora. Y sin embargo, todos los años más de 600.000 computadoras son desechadas en Argentina solamente. Esto plantea dos problemas: por un lado, las partes que componen una computadora no son precisamente biodegradables. De hecho algunas partes son altamente contaminantes. Por otro, esas computadoras, que son obsoletas para las necesidades del usuario que las descarta, son potencialmente útiles para otros fines en las manos de la persona adecuada. Aún así, la gran mayoría termina en rellenos sanitarios.

Aquí es donde entra en acción Equidad.

Chequear mail es tan tabú como hacer caca

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¿Alguna vez vieron a un personaje de una película de cine ir al baño? Pareciera que a juzgar por lo que el cine muestra, todos los personajes son constreñidos.

Mostrar personajes que nunca van al baño puede tal vez explicarse por un tema de buen gusto o de que mostrar eso no agrega interés a la trama (bañarse sí se bañan bastante seguido porque mostrar chicas desnudas parece que sí agrega!). Pero es mucho más difícil entender por qué en el cine o la TV los personajes casi nunca chequean mail. Para el cine, chequear mail es tan tabú como hacer caca.

Mi juguete para adultos preferido

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Cuando éramos chicos, nuestra habitación estaba llena de juguetes y destinábamos cada minuto libre a jugar con ellos. Ahora que somos adultos, la mayoría de nosotros no los tiene más. Pero eso no tiene por qué ser así… ¡Los adultos también podemos usar juguetes!

Así que hoy voy a compartir con ustedes uno de mis juguetes favoritos.

Un programa perfecto: ver un eclipse total de sol

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Una de las cosas que siempre quise hacer en mi vida es presenciar un eclipse total de sol. Hay muy pocos y en general NUNCA pasan por donde uno está.

Así que hace unos días me decidí: si el eclipse no viene a la montaña… Y me puse a mirar el mapa de la NASA donde se ve dónde serán los próximos. Y hay una buena noticia!

A mediados del 2010 (el 11 de julio) tendremos uno que “tocará” el extremo sur de la Argentina y de Chile. Serán dos minutos 45 segundos en los que se hará de noche en medio del día. El lugar ideal para verlo será paradisíaco en su paisaje: las inmediaciones de El Calafate y el Lago Argentino, aunque en esa época del año seguramente habrá que abrigarse mucho!

Tocando el cielo con las manos

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De las cosas que me gustan, quizá una de las pocas que nunca apareció en ningún post es la Astronomía/Astronáutica. Así que para “subsanar” esa omisión, quiero compartir con ustedes un secreto. ¿Quieren impresionar a alguien prediciendo el momento en que va a aparecer una “estrella fugaz” (estrategia genial para un levante geek)? Acá está la receta.

Diferentes caminos a la vida infinita

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Un tiempo atrás escribí un post sobre las ideas de Aubrey de Grey, quien postula que vamos a extender la vida humana mucho más allá de los límites actuales, por ejemplo hasta los 1000 años.

Sepan disculpar la insistencia de seguir jugueteando por distintas vías con este tema, pero en este verano caliente es lo que más viene dando vueltas en mi cabeza. Tal vez sea porque al no creer en una vida eterna religiosa, no hay nada a lo que le tema tanto como a la muerte. Y de paso les doy tema para pensar mirando el infinito cuando se tomen unos días de vacaciones, si es que pueden hacerlo.

Hay gente que piensa la búsqueda de la inmortalidad desde un ángulo distinto al de de Grey. Ray Kurzweil (linkeo todo en este post a Wikipedia en inglés porque es mucho más completa la info pero en la columna izquierda pueden pasar a español) es un científico norteamericano muy prestigioso. En su libro “The singularity is near” él plantea el siguiente argumento:

Gimnasios para el cerebro

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Todas las partes de nuestro cuerpo funcionan mejor cuando las usamos. Ya sea la fuerza de nuestro bíceps levantando una pesa, la resistencia de nuestro corazón trotando a paso aeróbico o la firmeza de nuestras nalgas haciendo pilates. Y de distintas maneras nos ocupamos en mayor o menor medida de hacer actividades que mantengan sanas todas las áreas.

¿Todas? Bueno, tal vez no todas. Durante mucho tiempo la ciencia nos dijo que el cerebro era la única parte del cuerpo que ya no crecía ni mejoraba después del nacimiento. En otras palabras, a nivel de capacidad cerebral, nuestra vida era toda cuesta abajo.

Bueno, resulta que los últimos hallazgos echan por tierra con este antiguo supuesto. El cerebro crece y evoluciona toda la vida, en la medida en que lo usemos y lo sometamos a exigencias nuevas. Este descubrimiento dio lugar al nacimiento de la Neuroplasticidad.

Dijo Colin Milner, CEO del International Council on Active Aging: “En una época en que la gente está gastando dinero en cosas que van del Botox a los implantes de nalgas al blanqueamiento de la piel, hay un montón sucediendo alrededor de la vanidad. Y no hay nada que refuerce más nuestra vanidad que ser capaces de recordar con quién diablos estamos hablando.”

De ésto a que aparezcan gimnasios para el cerebro hay un sólo paso. Y obviamente ya alguien lo dio.

El karma de ser un “early adopter”

Por mi tendencia a abrazar el cambio, yo soy un “early adopter” en muchas áreas. El uso de herramientas 2.0 es una de ellas. Tener un blog siendo emprendedor, viejo y no siendo un ‘techie’ también. De todos mis amigos más cercanos ninguno tiene un blog. Es más, ninguno siquiera lee blogs habitualmente!

Cuando yo les conté que había empezado con “Riesgo y Recompensa”, no me lo dijeron pero a todos les pareció una pavada. Cuando les cuento con entusiasmo cómo nunca voy a ganar un peso con esto, pero cómo voy alcanzando mis metas en cuanto a que gente lo lea y se suscriba, son amables y no me dicen lo tonto que les resulta. Pero ambos lo sabemos.

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