8 cosas que aprendí en Silicon Valley

Palo Alto post

Siguiendo con la serie reciente de posts sobre el ecosistema emprendedor en Silicon Valley, hoy se suma el aporte de Demian Brener, un miembro del equipo de Quasar. Demi es muy joven (tiene 24), es brillante y aporta al blog la perspectiva de una generación nueva, mucho más digital que la mía. Además de haber sido el primero en sumarse a Quasar, donde lidera el proceso de identificación, análisis y armado de empresas, Demi es parte del equipo de la incubadora HiLabs y miembro de la red de jóvenes líderes Sandbox. Para aprovechar sus ideas sobre emprendimiento los invito a seguirlo en Twitter acá y a leer algunos de sus posts.

Como parte de su trabajo en Quasar, Demi pasó un mes en Silicon Valley entre agosto y septiembre. Acá comparte con nosotros algunos de sus mayores aprendizajes.

Guía para conocer Silicon Valley

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Hace un par de semanas escribí este post recomendando a quienes quieran ser emprendedores que, cuando tengan la posibilidad, traten de visitar el Silicon Valley y allí me comprometí a armar una guía que sirva para planificar y aprovechar al máximo el viaje. Justo estuve allá la semana pasada refrescando mi memoria así que es el momento ideal para cumplir con mi promesa. La “Guía Bilinkis para conocer Silicon Valley” está también enriquecida por los comentarios que varios amigos dejaron al artículo anterior.

Así que en este post te voy a recomendar cuáles son mis lugares favoritos, los que yo visitaría, separando lugares turísticos, lugares para emprendedores, para compras/entretenimiento y para nerds! Obviamente no son excluyentes, ya que existimos los turistas emprendedores nerds!

La nueva ronda de Restorando y la inutilidad de los planes de negocio

Business Plan

Hace unas semanas di mi charla nueva de emprendimiento en la conferencia anual de Endeavor. La charla habló sobre el estado actual del ecosistema emprendedor argentino ( y de gran parte de Latinoamérica). Como un comentario al pasar y sin la menor intención de desatar una polémica dije algo que me pareció una obviedad: hoy en día para la gran mayoría de los proyectos no es necesario (y hasta puede ser contraproducente!) hacer un plan de negocios.

Y, para mi total sorpresa, se armó una polémica enorme que incluyó notas en varios medios (Apertura, Information Technology, El Cronista, etc.), decenas de tweets y hasta discusiones en universidades que derivaron en este imperdible tweet.

Así que acá va un post para clarificar este punto que pensé que era obvio y parece que no lo era tanto…

La ronda de capital de Restorando y su impacto sobre el ecosistema emprendedor local

Hace unos meses atrás les comenté que estaba trabajando duro en buscar capital para Restorando, junto a los cofundadores Franco Silvetti y Frank Martin. Para nuestra ronda de “Serie A” nos propusimos una locura: ser la primera empresa nacida en Argentina en etapa “early stage” (muy temprana) en conseguir financiamiento en Silicon Valley , la meca del Venture Capital mundial. Y créase o no, lo conseguimos!!!

¡Riesgo y Recompensa cumplió tres años!

¡Sí! ¡Créase o no, Riesgo y Recompensa cumplió ya 3 años!

Y este aniversario me agarró en el momento más atareado en mucho tiempo. Pero tanta corrida que estoy teniendo en estos días son a la vez una noticia mala y una buena.

¿Cuál es el momento correcto para buscar capital?

Hidden Money

Hay una anécdota bastante famosa que se le atribuye (yo creo que erróneamente) a Bill Gates. La historia dice que alguien le preguntó sobre el momento ideal para comprar una computadora, dado el continuo descenso en los precios y el hecho de que siempre esperando un poquito más se puede comprar más barato o algo mejor al mismo precio. Pareciera que SIEMPRE es mejor esperar al mes siguiente. El problema con este razonamiento es que el mes siguiente también conviene seguir esperando y bajo esa lógica uno nunca termina comprándola. La supuesta contestación de Bill Gates: “El mejor momento para comprar una computadora es… cuando necesitás una!”.

Pasemos ahora al tema de la búsqueda de capital para un emprendimiento (Nota: lo que sigue también es aplicable a cualquier búsqueda de recursos, desde donaciones para un emprendimiento social, hasta el momento para ir a pedir un aumento de sueldo). Estoy seguro de que si les planteo la pregunta sobre el momento óptimo para buscar dinero para sus proyectos, es posible que muchos respondieran, igual que con las computadoras: “El mejor momento es… cuando lo necesitás”.

Pero en mi opinión esa respuesta sería equivocada por dos razones.

Una buena noticia para emprendedores con proyecto

Billion dollars

Alguna vez escribí hace como un año sobre las diferencias entre cómo funciona el capital de riesgo en Silicon Valley y cómo no funciona acá.

Allí yo planteaba, entre otras cosas, que uno de los principales problemas acá es que hay muy pocos fondos y que son demasiado pequeños para arriesgar.

Acabo de enterarme de una buena noticia. Después de MUCHOS meses (casi dos años!) de perseverar, Lisandro Bril consiguió cerrar su nuevo fondo de capital de riesgo Pymar.

Cómo NO funciona el Venture Capital en Latinoamérica

Quizá lo más impactante de conocer cómo funciona el Venture Capital en Silicon Valley es el contraste enorme que existe con lo que sucede en Latinoamérica.

Yo soy amigo de varias de las personas que lideran o integran los principales fondos en la región. Pero volviendo de mi viaje no pude evitar sentir disgusto por cómo llevan adelante su rol de VCs.

¿Cuál es el problema? El problema es que el Venture Capital es esencialmente acerca de arriesgar. Así lo dejaron bien claro los VCs que conocimos en el viaje. Y acá, nadie se anima a tomar riesgos.

Silicon Valley 101

Silicon Valley es un lugar increíble. En este post voy a contar un poco cómo es para aquellas personas que, como yo hasta la semana pasada, nunca hayan estado ahí ni hayan leído mucho del tema. Entendidos abstenerse.

Visita a Silicon Valley

En este momento estoy por primera vez en mi vida en Silicon Valley, en un tour organizado por Endeavor. Me resulta difícil contar en los apenas 10 minutos que tengo ahora lo increíble de esta experiencia. Va a tomar muchos posts digerir todo lo que estoy viendo y aprendiendo en este viaje.

La agenda es todos los días de 7:20 de la mañana hasta las 10 de la noche. Ayer visitamos Electronic Arts, la mayor empresa de videogames del mundo. Se me rompió la cámara de fotos pero saqué algunas con mi teléfono. La calidad es muy mala (maldita Blackberry!!! 🙂 ) pero para el que quiera verlas están subidas en Facebook.

Ya está disponible mi nuevo libro "Pasaje al Futuro" Quiero ver dónde comprarlo