El tránsito de Venus

¡Vuelve la astronomía a Riesgo y Recompensa! Y lo hace de la mano de Luis Argerich, amigo, fanático de esa disciplina y autor de muchos de los comentarios más ácidos e hilarantes de este blog.

Como les conté en el post sobre el descubrimiento de NeptunoLuis es además un fotógrafo increíble. Pueden ver algunos de sus trabajos en su sitio. En especial, saca maravillosas fotos del cielo y las comparte en este blog (al punto que más de una vez la NASA eligió fotos de él como “Foto del día” en su sitio mundial!). Les recomiendo que después de leer el artículo se tomen el tiempo de mirar sus fotos. ¡Realmente valen mucho la pena!

Hoy nos cuenta sobre un fenómeno astronómico muy infrecuente que ocurrirá en los próximos días que tiene una historia apasionante y extraña: El tránsito de Venus.

¡Feliz cumpleaños, Neptuno!

Hoy es un día astronómicamente muy especial. Para contarnos al respecto, comparto con ustedes un post invitado de Luis Argerich, un gran amigo fanático de la astronomía y ¡de los Green Bay Packers!

Luis es un extraordinario fotógrafo. Pueden ver algunos de sus trabajos en su sitio. En especial, saca maravillosas fotos del cielo y las comparte en este blog. Les recomiendo que después de leer el artículo se tomen el tiempo de mirar sus fotos. ¡Realmente valen mucho la pena!

Ahora sí, Luis Argerich y una historia astronómica apasionante: el descubrimiento de Neptuno.

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Hoy, 12 de Julio de 2011, se cumple la primera órbita completa de Neptuno desde su descubrimiento en 1846; es decir que el planeta vuelve a estar por primera vez en el mismo lugar del cielo en el cual fue descubierto. El descubrimiento de Neptuno es uno de los hechos mas significativos en toda la historia de la Ciencia y uno de los pocos decubrimientos astronómicos sobre el cual podría hacerse una película al mas puro estilo de Hollywood, una película que incluso aquellos que no son nerds podrían ver.

Encuentro cercano

En el día de ayer, a eso de las 15 hora de Argentina, nuestro planeta vivió un “encuentro cercano” con un visitante que vino desde muy lejos. No, no se trató de una nave conducida por extraterrestres. La visita fue, en este caso, un asteroide de roca de unos 10 a 20 metros de diámetro. Exraños rumores circularon ayer al respecto (ver al final).

Felizmente no impactó contra nuestro planeta, pero lo interesante es que su paso fue, en términos cósmicos, tremendamente cercano (a unos 12.000 kilómetros). Tanto que atravesó la zona en la que están ubicados todos los satélites de comunicaciones en órbita geoestacionaria y que su órbita se vio dramáticamente afectada por la atracción gravitatoria de la Tierra.

El eclipse total de sol y un sueño de mi vida que no fue (por ahora)

eclipse

Lo primero a decir en este post es dónde lo estoy escribiendo, porque tiene algunos detalles novedosos. Por un lado, después de 20 años de usar PC, hoy es oficialmente el día en que me pasé a Mac. Dicen los que saben que “once you go Mac, you never come back”. Veremos qué pasa conmigo.

Otra cosa interesante es que lo estoy escribiendo desde el aire, a unos 11,ooo metros de altura en un avión con Wifi mientras sorbrevuelo Dallas camino de regreso a San Francisco para SU después de una brevísima visita a la familia en Buenos Aires.

Esta visita me permitió estar cerca de un fenónemo natural maravilloso, pero implicó también imprevistamente perderme en Singularity University lo que posiblemente hubiera sido un momento único, cumpliendo un sueño de mi vida.

Mi juguete para adultos preferido

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Cuando éramos chicos, nuestra habitación estaba llena de juguetes y destinábamos cada minuto libre a jugar con ellos. Ahora que somos adultos, la mayoría de nosotros no los tiene más. Pero eso no tiene por qué ser así… ¡Los adultos también podemos usar juguetes!

Así que hoy voy a compartir con ustedes uno de mis juguetes favoritos.

Un programa perfecto: ver un eclipse total de sol

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Una de las cosas que siempre quise hacer en mi vida es presenciar un eclipse total de sol. Hay muy pocos y en general NUNCA pasan por donde uno está.

Así que hace unos días me decidí: si el eclipse no viene a la montaña… Y me puse a mirar el mapa de la NASA donde se ve dónde serán los próximos. Y hay una buena noticia!

A mediados del 2010 (el 11 de julio) tendremos uno que “tocará” el extremo sur de la Argentina y de Chile. Serán dos minutos 45 segundos en los que se hará de noche en medio del día. El lugar ideal para verlo será paradisíaco en su paisaje: las inmediaciones de El Calafate y el Lago Argentino, aunque en esa época del año seguramente habrá que abrigarse mucho!

Tocando el cielo con las manos

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De las cosas que me gustan, quizá una de las pocas que nunca apareció en ningún post es la Astronomía/Astronáutica. Así que para “subsanar” esa omisión, quiero compartir con ustedes un secreto. ¿Quieren impresionar a alguien prediciendo el momento en que va a aparecer una “estrella fugaz” (estrategia genial para un levante geek)? Acá está la receta.