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25-09-2008

Aprendiendo a volar

Pocas cosas me sacaron tanto de mi zona de confort como cuando hace unos años viajé con un grupo de amigos a aprender a volar en parapente. Los viajes entre mis amigos se definen por votación y de más está decir que ese año perdí.

Así que viajé a Tafí del Valle en Tucumán bastante asustado, pero decidido a empezar el curso, que sabía que comienza en un lugar llano como el living de mi casa. Después suponía que lo próximo era volar en tandem con un profesor a mi espalda y a eso me animaba. Y cuando llegara el momento de volar solo veía que hacía.

La experiencia fue super interesante y lo que voy a hacer ahora es una serie de cuatro posts vinculando lo que viví al aprender a volar con las etapas de emprender y fundar una empresa.

Comencemos por el principio. Efectivamente, el primer día comenzamos en un lugar bastante llano. Como el parapente necesita de la pendiente para que te despegues del piso, no había riesgo alguno de salir volando. Pero la realidad es que, como este video ilustra, la experiencia fue mucho más difícil de lo que esperaba.

El ala (así se llama la parte de arriba del parapente) era imposible de controlar y el viento me llevaba para cualquier lado! Pero lo que en realidad estábamos haciendo era preparándonos para lo que venía.

Al iniciar el proceso de emprender, la preparación también es esencial. Por varias razones:

1) Vencer el miedo: Al igual que en el parapente, al emprender nos enfrentamos a cosas desconocidas. Las incógnitas son múltiples. Desde la reacción del mercado a nuestro producto/servicio hasta las dificultades para obtener financiamiento. En todos los órdenes de la vida, estar preparados nos ayuda a vencer el miedo de intentar algo nuevo.

2) El hecho de que tengas ganas no te da derecho a hacerlo: Uno puede querer arrancar de la punta de una montaña, pero si no sabes levantar el ala del suelo no vas a llegar muy lejos. Emprendiendo, el hecho de haber tenido una idea no te convierte automáticamente en la persona ideal para llevarla adelante. Ese derecho hay que ganárselo. Y se gana preparándose. Yo siempre digo cuando doy charlas que el desafío más grande con los inversores iniciales de Officenet no fue convencerlos de que la idea era buena sino de que esos dos pibes de 24 y 25 años eran quienes debían fundar y gerenciar la nueva empresa. Para eso trabajamos muchos meses en conocer la industria de insumos de oficina tan en profundidad como sea posible.

3) Hacer un experimento a escala: Haber experimentado, aunque sea en escala pequeña la sensación de colgar de un ala me dio, sin haber volado, muchas pistas de lo que vendría después. De la misma manera, hacer un piloto (si el tipo de proyecto lo permite), una prueba de mercado, o al menos encuestas, ayuda mucho a anticipar con qué nos vamos a encontrar y estar preparados para ello. Más adelante en el proceso esto sigue siendo cierto. En Officenet tratamos mucho de hacer primero una prueba en escala pequeña de todos los cambios que definimos hacer a nuestro negocio.

4) Modelar para entender: Acá me despego un minuto de la metáfora del parapente para ir sobre un punto que para mí es esencial en el proceso de preparación de un start up. Al modelar financieramente un negocio (qué le voy a hacer, soy un Excel-nerd!) uno aprende muchísimo sobre cuáles son las variables esenciales que “apalancan” el negocio. Puede separar con claridad lo que tiene un impacto enorme sobre el éxito o el fracaso, de lo que es accesorio. Y así canalizar los esfuerzos a la preparación en las áreas claves.

5) A veces la preparación es tan difícil o tediosa que después las cosas resultan más fáciles de lo que pensábamos: En este caso, a mí el ala se me hacía incontrolable. Toda esa práctica en el llano fue sumamente frustrante. Y con el armado inicial de un negocio pasa lo mismo. No conozco a nadie que le guste la parte de escribir el plan de negocios. Pero por contraste, como descubrí con sorpresa al seguir aprendiendo a volar un rato más tarde, cuando empieza la cosa de verdad resulta mucho más divertida. Pero eso será tema del post que viene.

Foto: Marcin Wichary

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  • http://www.gastonzarlenga.blogspot.com Gastón

    Cada uno de tus post -sobre todos los relacionados con entrepreneur- se conviernten en un Norte en la brujula de emprendedores inexpertos como yo, a veces cuesta bajar la adrenalina para poner los pies en la tierra y tener controlado el parapente mientras se va avanzando.

    Muchas Gracias!

  • http://www.solardi.com randall

    Excelente, tus comentarios son una dosis de gran valia, es un aporte enorme!!!
    Los que tratamos de emprender sabemos valor tu experiencia en este tema.

  • Ale

    Santi: primero que todo, te felicito por las fotos que elegis para tus posts! Son alucinantes. Te gusta pintar o hacer algo de arte en general?
    Me parece muy buena el paralelismo entre el parapente y el emprendedorismo -se dice asi en castellano?-. Creo que es muy real. Y el miedo es algo que surge invariablemente. En realidad no se, por lo menos en mi caso, si es miedo o dudas que te vienen en determinados momentos, no? Seguir o no seguir? Deberia haberme quedado en la zona de confort -me encanta esa palabra, creo que definis 100% el sentimiento-, es decir, con mi sueldo de gerente/director o mandarme a lo kamikaze con el emprendimiento -y digo kamikaze, porque aunque uno trate de minimizar los riesgos, que de eso se trata; aqui en la Argentina o inclusive cuestiones de cambios en la estrategia de pagos de los clientes, pueden darte zimbronazos dificiles de preveer, primero, y de resistir cuando se vienen-. Pero sabes que creo, como siempre digo, lo que uno aprende, lo que uno disfruta recorriendo el camino -aunque a veces la sufris, pero se disfruta cuando la ola pasa-, vale la pena. No hay otra adrenalina que el estar detras de un escritorio en una empresa arraigada? Es tal cual el parapente -no lo hice todavia, pero ya me animare- o el paracaidismo -recien termino de ver una movie de Ben Stiller, que un tipo que tenia que asegurar se tiro en paracaidas desde un edificio en Manhattan, un poquito riesgoso, no?-, fluye la adrenalina a mil, hay riesgo fuerte, pero la recompensa es grande -al menos, para mi, en terminos de realizacion personal. Haces lo que te gusta, o no se trata de eso la vida?- Obviamente con el apoyo de la familia, sin ellos apoyando o aceptando seria imposible, ya que ellos tambien sacrifican cosas para lograr la realizacion individual y familiar. Que importante es estar alineado en todo orden de la vida. Que importante ver que tuvieras el parapente alineado, no? -cuando el viento te lo doblo, ahi fue cuando te tiro en el llano, verdad?
    Salu2, y espero las proximas entregas :-)

  • Pingback: El despegue | Santiago Bilinkis l Riesgo y recompensa

  • Pingback: Volando alto | Santiago Bilinkis l Riesgo y recompensa

  • http://www.bilinkis.com Santiago B.

    @Ale: no te das una idea el laburo que es elegir las fotos. A mí me gusta mucho la fotografía pero nunca me dediqué para nada a eso, así que veo como un ejercicio lindo buscar la imagen que una estética con relevancia a la hora de ilustrar una idea. Trato siempre de que las cosas sean alegóricas pero no obvias. No siempre encuentro cosas que me encanten. He mirado más de 400 fotos para algún post.

    Y cuando encontraste algo viene el problema de los derechos intelectuales. Todavía Creative Commons no está muy difundido, así que casi todo lo que encuentro no está licenciado para el uso y tengo que contactar al autor para pedirle permiso antes de usarlas. Está bueno saber que otros aparte de mí aprecian lo de las fotos para que valga la pena el esfuerzo. Gracias!

  • Pingback: Flying High | Santiago Bilinkis l Risk and Reward

  • Pingback: Entre las nubes oscuras | Santiago Bilinkis l Riesgo y recompensa

  • Pingback: El Parapente y el Entrepreneurship | Damian Voltes

  • Pingback: La guía Bilinkis del emprendedorismo « Sebas Paschmann

  • Pingback: Iniciando | AxiaCore Blog

  • http://www.joltivan.com joltivan

    yo creo que la preparacion que se tenga con respecto a un proyecto es inversamente proporcional a la probabilidad de fracaso del mismo

  • http://www.vivirparaemprender.blogspot.com Ramiro Pinto

    No sabes todas las ideas que me estás dando, Santiago. Impresionante!

Recibí la Introducción de mi nuevo libro "Pasaje al Futuro" Quiero la Introducción del libro